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Nora Ephron, reine de la comédie romantique

Figure new-yorkaise, élégante, toujours habillée de noir, Nora Ephron était la reine des comédies romantiques, de « When Harry met Sally » à « You’ve got mail » elle a marqué l’histoire du cinéma.   Elle a eu trois sœurs, trois maris célèbres, deux fils, a écrit des romans, des scénarios, réalisé des films inoubliables. Elle m’inspire et m’épate. Portrait.

Nora Ephron  a ressuscité  la comédie romantique au moment où on la pensait morte et enterrée !

Après la révolution féministe des années 60-70, les histoires de jeune et jolies célibataires épousant le prince charmant, c’était la définition exacte de la régression. En 1987 Nora Ephron a écrit le scénario de « Quand Harry rencontre Sally » (When Harry met Sally). Le film réinvente le genre de la comédie romantique en exposant les nouveaux rapports hommes/femmes basés sur légalité des sexes et l’éternelle la difficulté  à trouver l’âme sœur. Le film est un succès planétaire et devient mythique. Elle a également écrit et réalisé « Nuit blanches à Seattle » puis « Vous avez un message» (You’ve got mail)  avec Meg Ryan et Tom Hanks (ma comédie romantique préférée de tous les temps). A propos de ses films, elle disait que « cela coute moins cher que la psychanalyse et met de meilleure humeur ». Elle a su analyser les rapports hommes/femmes comme personne. Chacun de ses films est un monument  de finesse d’humour et de fantaisie.

La famille de Bora Ephron dans les années 50
La famille Ephron

Nora Ephron est née le 19 mai  1941 à New York

Elle voit le jour dans une typique famille de juifs intellos  de Manhattan. Ses parents, Phoebe et Henry Ephron étaient tous deux scénaristes. Nora est l’aînée de quatre sœurs.  Quand Nora a quatre ans, la famille déménage à Hollywood, capitale du cinéma et Nora fait sa scolarité au Beverly Hills Hight school. Après le lycée,  elle rêve de retourner à New York pour devenir une nouvelle Dorothy Parker, écrivaine, poétesse, satiriste. Elle fera ses études sur la côte Est, au Wellesley College près de Boston. Ses parents ont créé le personnage de l’ingénue du film « Take her She’s mine » d’après leur jeune Nora de 22 ans et les lettres qu’elle leur envoie de l’université ! Deux de ses sœurs, Delia et Amy deviendront également scénaristes, Nora travaillera souvent avec Delia. Hallie la benjamine sera journaliste. Les sœurs Ephron resteront toujours très proches.

Nora Ephron et Carl Bernstein
Nora Ephron et son 2e mari Carl Bernstein

Nora Ephron, héroïne de comédies romantiques (et dramatiques)

La vie sentimentale de Nora Ephron s’apparente à une comédie romantique… assez agitée ! Elle se marie une première fois toute jeune  à l’écrivain Dan Greenburg, mariage qui se soldera par un divorce à l’amiable après sept ans de réflexions. En 1976, elle épouse le fameux Carl Bernstein, un des deux journalistes mythiques qui ont révélé le scandale du Watergate et fait déchoir le président Nixon.  Quand celui-ci sera amené à écrire le scénario du film « Les Hommes du président » (All the President’s men d’Alan J. Pakula) Nora qui a suivi toute l’affaire participera à l’écriture du script. Le scénario du couple Bernstein ne sera   finalement  pas retenu, mais se Nora fait remarquer par un

Nora Ephron et Nicholas Pileggi
Nora et Nicholas Pileggi son 3e mari

producteur qui l’embauche pour écrire le script d’un film pour la télévision. C’est ainsi que démarre sa carrière de scénariste. Quelques années plus tard elle découvre que Bernstein la trompe avec leur amie commune Margaret Jay, une politicienne britannique. Cet épisode douloureux lui inspirera son premier roman « Heartburn » (la brûlure), puis le scénario de son premier film en tant que réalisatrice  sorti en 1986 avec Jack Nicholson et Meryl Streep. En 1987, elle épouse Nicholas Pileggi, célèbre auteur et scénariste italo-américain passionné par la Mafia (il a écrit Casino, les affranchis…) et restera mariée avec lui jusqu’à la fin de sa vie.

 

Quand Nora rencontre Ephron

C’est en 1989, à l’âge de 48 ans, que Nora Ephron connaîtaffiche originale When Harry met Sally véritablement le succès en écrivant le scénario de « Quand Harry rencontre Sally » réalisé par Rob Weiner. Cela faisait presque deux décennies que Hollywood avait laissé tomber les comédies romantiques, un genre trop marqué par le code Heys (ce code de moralité qui avait marqué le cinéma des années 40 et 50) et qui ne collait plus avec l’avènement du féminisme. Ces femmes qui ne rêvaient que de mariage… hum ! Pourtant l’évolution des rapports hommes femmes avait de quoi inspirer quelques belles plumes ! C’est ainsi que Robert Weiner a fait appel à Nora Ephron pour écrire le scénario d’un film sur lequel il travaillait : l’histoire d’un homme et une femme qui refusent de s’avouer leurs sentiments de peur de gâcher leur amitié… Harry et Sally !

Pour créer le personnage d’Harry, Nora Ephron s’est basée sur la personnalité de Rob Weiner !

Le réalisateur était alors un homme névrosé, hypocondriaque, et affolé à l’idée d’une nouvelle histoire d’amour ! Pour Sally Albright, positive, candide, perfectionniste, incorrigiblement optimiste, et mettant une demi-heure pour commander une simple salade, Nora Ephron, s’est simplement inspirée d’elle-même et de ses amies. Avec ces new-yorkais, névrosés, désabusés et terriblement romantiques, Weiner et Ephron dépoussièrent un genre endormi et le remettent sur orbite.

Tom Hanks et Meg Ryan dans Vous avez un messageUne carrière magique

Dans la foulée, Nora Ephron réalisera en 1993 Nuit blanches à Seattle avec son actrice fétiche Meg Ryan et Tom Hanks.  en 1998, elle réunira les deux acteurs dans le génialisissime (oui je pèse mes mots) « Vous avez un message » (you’ve got mail), remake du mythique « the shop around the corner » d’Ernst Lubitsch, qu’elle a coécrit avec sa sœur Délia. Ces comédies romantiques contemporaines, subtiles et très drôles seront d’énormes cartons au box office.

En 2007, Nora Ephron réalise son dernier film, Julie et Julia, avec celle qui avait joué dans son premier film et était devenue une amie très proche : Meryl Streep.

Nora Ephron à New YorkElle a continué à écrire jusqu’à la fin et tenait un blog depuis plusieurs années. Elle est morte le 26 juin 2012, à New York, elle n’avait que 71 ans.  Son fils Jacob Bernstein a précisé au New York Times qu’elle était décédée d’une pneumonie, consécutive à une leucémie. En 2016 il a réalisé un documentaire sur sa mère, « Everything is copy », que je n’ai pas encore vu.

Avec sa plume légère et aiguisée, sa tendresse, son humour, son talent pour raconter de bonnes histoires new-yorkaises et son parcours magnifique, Nora Ephron est une inspiration absolue pour moi. Rien que le fait d’écrire sur elle me tire vers le haut… et je ressens toujours une immense tristesse à l’idée qu’elle n’est plus là pour  siroter un café ou à écrire, quelque part à New York

Nora Ephron a réalisé 8 films

  • 1992 : Nuits blanches à Seattle (Sleepless in Seattle)
  • 1992 : Ma vie est une comédie (This is my life)
  • 1994 : Mixed Nuts
  • 1996 : Michael
  • 1998 : Vous avez un mess@ge (You’ve got mail)
  • 2000 : Le Bon Numéro (Lucky numbers)
  • 2004 : Ma sorcière bien-aimée (Bewitched)
  • 2009 : Julie et Julia (Julie & Julia)

Nora Ephron a écrit 10 scenarios

  • 1983 : Le Mystère Silkwood (Silkwood), de Mike Nichols
  • 1986 : La Brûlure (Heartburn), de Mike Nichols
  • 1989 : Quand Harry rencontre Sally (When Harry met Sally), de Rob Reiner
  • 1989 : Cookie, de Susan Seidelman
  • 1992 : Nuits blanches à Seattle (Sleepless in Seattle)
  • 1992 : Ma vie est une comédie (This is my life)
  • 1994 : Mixed Nuts
  • 2000 : Raccroche ! (Hanging up), de Diane Keaton
  • 2004 : Ma sorcière bien-aimée (Bewitched)
  • 2009 : Julie et Julia (Julie & Julia)