Portrait Helen Fielding
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Fielding Helen

Helen Fielding, le génie de la Chick lit’

Helen Fielding est l’initiatrice de la chick lit.  Si on se réfère à la date de parution de son roman culte, « Le journal de Bridget Jones» est paru en 1996, juste avant  « Sex and the City » qui a vu le jour en 1997. Un best-seller mondial (5 millions d’exemplaires vendus) qui a dépoussiéré le roman sentimental.

Bridget Jones, c’est elle !

Blonde et anglaise comme son héroïne, Helen Fielding est née en 1958 dans le nord de l’Angleterre à Morley, au cœur  du Yorshire. Elle est la seconde de quatre enfants. Son père était manager et sa mère femme au foyer. Après des études de lettres à Oxford (avec le rêve de devenir écrivain), Helen Fielding travaille dix années pour la BBC, où elle puise son inspiration pour son premier roman “Cause Celeb’ ” en 1994. Elle a été pendant pas mal de temps la petite amie du génial scénariste Richard Curtis, qui a écrit entre autres Quatre mariages et un enterrement, Coup de foudre à Notting Hill et la série télé Blackadder, la vipère noire (on peut donc imaginer qu’elle a été à bonne école)

En 1995, Helen Fielding quitte la BBC, et écrit pour le Sunday Times, le Saturday Telegraph et l’Independent qui la sollicite pour écrire des chroniques hebdomadaires sur “l’air du temps”.  Charles Leadbeater, son rédacteur en chef, lui suggère alors de tenir sa chronique sous forme de journal intime. “Je voudrais que vous racontiez ce que les femmes murmurent lorsque je passe devant leurs bureaux le matin.”

Bridget Jones, “une création comique de génie”

Helen Fielding, qui travaille alors sur un projet de roman, vient de créer le personnage de Bridget Jones : trentenaire, célibataire, bordélique, gaffeuse, généreuse, portée sur le chardonnay et au régime tous les quarts d’heure. Elle décide de s’en servir pour sa chronique, préférant éviter de se mettre directement en scène. A sa grande surprise – elle pensait que sa chronique mourrait au bout de six mois – c’est un succès. Helen Fielding commence à recevoir un nombre incalculable de lettres. UK Editions lui demande d’en faire un roman.

-> Et là, c’est L’idée qui tue : Orgueil et préjugés !

Pour donner une trame dramatique aux aventures de son héroïne, Helen Fielding a l’idée de s’inspirer d’Orgueil et Préjugés dont la série produite par la BBB est diffusée au même moment. « C’est une expérience très étrange car quand j’écrivais Bridget Jones, à la télévision passait Orgueil et Préjugés où Colin Firth jouait Mr Darcy, donc j’étais totalement influencée. J’écrivais mon livre en pensant à Colin Firth et Darcy » raconte Helen Fielding*. L’amoureux de Bridget Jones s’appellera donc Mark Darcy, quant à son séduisant patron Daniel Cleaver, il empruntera beaucoup au sulfureux Wickham… (pour les aficionados, les ressemblances ne s’arrêtent pas là).

Un succès phénoménal

le cournal de Bridget Jones, couverture anglaiseLe livre est publié en 1996 en Angleterre. Il sort en poche un an plus tard, et là, les ventes montent en flèche, le succès devient international puisque même les Etats-Unis l’adoptent ! Mais c’est l’Europe qui reste sa première fan avec plus de quatre millions d’exemplaires vendus, dont un million en France, entre grand format et livre de poche (J’ai lu).
La suite des aventures de Bridget paraîtra sous le titre « the Edge of reason » (L’âge de raison). En 2001 l’adaptation cinématographique du premier opus est un succès international, avec Renée Zellweger, Hugh Grant et Colin Firth dans les rôles principaux. Mark Darcy étant interprété  par… Colin Firth. La suite, Bridget Jones : L’Âge de raison, a suivi en 2004 .

Au total, les roman Bridget Jones se vendront à 15 millions d’exemplaires!!

Toujours en 2004, Helen Fielding publie son quatrième roman, Olivia Joules ou l’Imagination hyperactive. Il s’agit d’une parodie des romans d’espionnage, mais Olivia Joules n’est pas Bridget Jones et le roman rencontre moins de succès que les précédents.

Helen Fielding fait un break

Cette année là, après près de dix ans de  folie Bridget Jones, deux romans, deux films, Helen Fielding  décide de faire un break pour se consacrer à sa vie de famille. Depuis 1999, elle partage sa vie avec Kevin Curran, scénariste des Simpsons et de Mariés, deux enfants et vit à Los Angleles avec son compagnon. En février 2004, à quarante-quatre ans, elle donne naissance à leur fils, Dashiell Michael. Leur second enfant, une petite fille prénomée Romy, naît le 16 juillet 2006.
Le couple se séparera en 2009, après 10 ans de vie commune.

Bridget Jones Baby

Pendant ce temps, les studios s’impatientent. Ils veulent une suite à Bridget et travaillent sur un troisième volet.  Prévu pour 2011, le film sortira finalement en 2016 avec Renée Zwelleger, Colin Firth et Patrick Dempsey, sur un scénario d’Emma Thompson et Dan Mazer, auquel Helen Fielding n’a pas collaboré. Bridget Jones, désormais la quarantaine, est redevenue célibataire. Séparée de Mark Darcy, elle se concentre sur sa carrière et sur ses amies et délaisse sa vie amoureuse. C’est alors que Bridget rencontre Jack mais retrouve aussi Mark. Tout bascule lorsqu’elle apprend qu’elle est enceinte… mais de qui ?

… et folle de lui

Problème, en  2013 Helen fielding sort sa propre suite de Bridget Jones sous le titre “Folle de lui”.  Dans ce roman hilarant et très touchant, Bridget a cinquante ans, elle est veuve (Mark Darcy, le merveilleux Mark Darcy est mort) et craque pour un toy boy d’une trentaine d’années.

Ce qui donne lieu à une communication légèrement cacophonique. Alors que dans le roman Bridget est une quinquado , dans le film elle a quarante ans et tombe enceinte !  Finalement, la romancière retombera sur ses pattes en ajoutant des références au film dans son roman. Et puis, dans la foulée, elle publie Bridget Jones Baby trois ans après Folle de lui, mais qui se situe une dizaine d’années avant !

A final, cela donne quatre romans dont l’inoubliable Bridget Jones est l’héroïne et après tout c’est tout ce qui compte.

Bridget Jones et Mark Darcy dans le film Bridget Jones 2

Bibliographie

2016 : Bridget Jones Baby : le journal (Bridget Jones Baby : diary)2013 : Bridget Jones : Folle de lui (Bridget Jones : Mad about the boy)
2004 : Olivia Joules ou l’Imagination hyperactive (Olivia Joules and The Overactive Imagination)
2001 : Bridget Jones’ Guide to Life  non traduit en France ! Mais pourquoi donc, quel est ce mystère ?
1999 : Bridget Jones : L’Âge de raison (Bridget Jones: The Edge Of Reason)
1996 : Le Journal de Bridget Jones (Bridget Jones’s Diary)
1994 : Cause Celeb

* Au cours d’une interview réalisé le 3 novembre 2004 par Laetitia Heurteau pour le site Objectif Cinéma